山本彩、8年間のアイドル生活に幕「胸を張って楽しかったと言える」 キャプテン後任に5期生・小嶋花梨を指名

山本彩卒業公演の模様 ©NMB48

山本彩が4日、大阪・難波のNMB48劇場で卒業公演を行い、約8年間のアイドル活動に終止符を打った。


Wアンコールの後、公演の最後に執り行われたセレモニーでは、ステージ上にNMB48メンバー71名が勢揃い。
真っ白なドレス姿の山本は、ファンからプレゼントされた花冠と花束、感謝状の盾を手にして満面の笑み。メンバーからは寄書きの色紙と思い出の場面が詰まったアルバム、さらに、今後、劇場に飾られる金のネームプレートが渡されると「このプレートを見て、一気に実感が」と、改めて最後の日を噛み締めた。
山本彩卒業公演の模様 ©NMB48
山本彩卒業公演の模様 ©NMB48
そして、「本当に私の最後の姿を見届けてくれてありがとうございます」と、ファンに向けて感謝の気持ちを言葉にする。卒業を発表してから3ヶ月間は「あっと言う間だった」と充実ぶりを口にし、「8年間通い続けてきた劇場に来なくなる寂しい気持ちもあります。NMB48が身体の一部のような存在だった。まだ、なくなるのが正直想像が付かない」と素直な感情を打ち明ける。「8年前の初めて劇場に立った時の景色も忘れてないです」と、当時の気持ちを持ちながら走り抜けてきたことに触れ、悔しい経験も乗り越えながらここまでやってこられたと感無量の様子。「今は毎晩、それを青春と呼ぶのかなと思っています」と吐露し、「胸を張ってアイドル人生は楽しかったと言えます。グループに入って夢を追いかけるのが楽しいんだっていうことをNMB48と、今日まで支えてくださったみなさんが教えてくれたからです。メンバーに、そしてみなさんに会えて本当によかったです。みなさんへの恩返しは、これから先続ける音楽へ情熱を注ぎ、そして成功することだと思っています。決して簡単な道ではないことはわかってます。でも諦めるつもりもありません。次みなさんに会う時は、今以上の私でみなさんの前に帰ってこれるように、これからも自分に厳しくやっていきたいと思います」と、涙ながらに目標を掲げる。「なので、私のこと忘れないでください。『忘れてほしい』という曲を歌ってたんですけど、『そんなことない、みんな忘れないで』と心の中は思ってました。私もみなさんのことを、培ってきた8年間のことを忘れません」と呼び掛け笑いを誘い、「時間は掛かるかもしれません。またみなさんの前に堂々と胸を張って出られるように、卒業後も、今以上に頑張っていきます。8年間、私をアイドルにしてくれて、本当にありがとうございました」と力強くコメントを残した。

新キャプテンに指名された小嶋花梨(右) ©NMB48
新キャプテンに指名された小嶋花梨(右) ©NMB48
「1つ、私の最後の役目が残っているので、ここで務めさせていただきます」と山本はきりり。「次のグループキャプテンは、こじりん」と、山本の口から新キャプテンが発表されると、場内からは「おお」とどよめきが。「人として成長できたし、やり甲斐のある役目」と山本から指名を受けた小嶋花梨は、5期生として加入してNMB48に2年半在籍。「先輩方が見て来た景色を私は見ていないので、そんな私がキャプテンとしてできることがあるのかなと考えたんですけど、日に日に大好きになるNMB48のためなら、何でもできると思いました。私にだけしかできないキャプテンになります」と、山本からのバトンをしっかり受け継ぐ意志を見せた。
そんな小嶋に山本は、「NMB48を愛してくれてるし、NMB48中心に生きてくれている」と太鼓判を押し、安心感を滲ませていた。

最後に手を繋ぎ、全メンバーで「ありがとうございました」と深々と挨拶をして締めた。
ステージに残った山本は「私の人生、まだまだこれからだなって思っています。みなさんを、素晴らしい世界に連れ出していきますので」と、ファンに誓い、「これからの人生を、みなさん末永くよろしくお願いします!」とラストメッセージ。
沸き上がる“さやかコール”の中、山本は「私のことばっかりになったんですけれども、NMB48の子どもたちのことも、みなさんどうぞこれからもよろしくお願いします。ずーっと、ずーっとNMB48も、みんなのことも大好きです!」と熱いメッセージを投げ掛け、ステージを後にした。

NMB48を卒業した山本彩 ©NMB48
NMB48を卒業した山本彩 ©NMB48
終演後、公演を終えての感想を記者から求められた山本彩は「やり切ったな」と満足げな表情を浮かべながら、「曲が今の自分と重なっていたので、自然と涙が出ました」と振り返った。
今後を問われて、「まずはシングル発売。1つずつライブを重ねて。今考えている大きな目標は、アリーナでソロでライブをやることです」と次なるステージでの野望を語り「(今日が)区切りではあるけれど、ここが終わりじゃなくてむしろスタート」と、気持ちを新たにしていることを明かした。
これまでは食事を制限していたようで、「我慢せず食べたい」とかわいらしい一面もチラリ。「8年を振り返って点数を付けるなら?」と聞かれ、「1億点!」と、アイドル人生を全うした山本は晴れやかな笑顔を浮かべていた。

©NMB48

2018.11.4(日) 山本彩卒業公演「目撃者」セットリスト

00. overture
01. 目撃者
02. 前人未踏
03. いびつな真珠
04 .憧れのポップスター
05. 10クローネとパン
06. おNEWの上履き
07. スキャンダラスに行こう
08. フィンランド・ミラクル
09. 抱きしめられたら
10. 美しき者
11. アイヲクレ
12. 摩天楼の距離
13. 命の意味
【アンコール】
14. I’m crying
15. ずっと ずっと
16. 僕だって泣いちゃうよ
17. 嘘つきマシーン
18. 僕がもう少し大胆なら
19. Pioneer
【Wアンコール】
20. 約束よ
21. 青春のラップタイム

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